Citizens’ enquiries on the use of animals in scientific research

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Citizens often send messages to the President of the European Parliament (or to the institution’s public portal) expressing their views on current issues and/or requesting action from the Parliament. The Citizens’ Enquiries Unit (AskEP) within the European Parliamentary Research Service (EPRS) looks into these issues and replies to the messages, which may sometimes be identical as part of wider public campaigns.

The President of the European Parliament has recently received a large number of messages calling on the Parliament to introduce a Europe-wide moratorium on the use of animals in scientific research.

Citizens first began to write to the President on this subject in October 2019. In their messages, correspondents requested an EU-wide ban on all tests on animals for household products and their ingredients. Regarding other purposes, they called for a shift towards humane methods not involving animals.

Please find below the main points of the reply sent to citizens who took the time to write to the President of the European Parliament on this matter (in English, French, German and Dutch).

Main points made in the reply in English

The EU rules on the protection of animals used for scientific purposes are laid down in Directive 2010/63/EU of the European Parliament and of the Council of 22 September 2010. The directive is based on the principle of replacement, reduction and refinement of the use of animals in procedures (also known as the ‘Three Rs’ principle).

On 3 May 2018, the European Parliament adopted a resolution on a global ban to end animal testing for cosmetics, in which Members reiterated ‘that animal testing can no longer be justified for cosmetics and asks EU and national public authorities to uphold the public’s opposition to cosmetics testing and support the advancement of innovative, humane testing methods;’

Further to the ban on animal testing for cosmetic purposes, Members of the European Parliament have tabled questions to the Commission – among others – on animal testing and clarifications on REACH and the Cosmetics Regulation, to which the Commission reply stated that ‘The promotion of alternative methods to animal testing is one of the main objectives of the REACH Regulation’.

On 3 March 2015, a European Citizens’ Initiative ‘Stop Vivisection’ was submitted to the European Commission, the goal of which was ‘to abrogate Directive 2010/63/EU on the protection of animals used for scientific purposes and put forward a new proposal aimed at phasing out the practice of animal experimentation, making compulsory the use – in biomedical and toxicological research – of data directly relevant for the human species’.

The initiative was discussed during a public hearing hosted by the European Parliament on 11 May 2015, in order to provide a platform for debate for Members, the general public, the European Citizens’ Initiative supporters and experts in the field.

In its communication setting out its actions in response to the initiative, the Commission welcomed the mobilisation of citizens in support of animal welfare and stated that the EU shares the initiative’s conviction that animal testing should be phased out, which is also the main aim of EU legislation.

Numerous petitions have been submitted to the European Parliament on the issue of animal testing and vivisection.

Further information on animal testing is available in the summary of EU legislation on the protection of laboratory animals and the Commission’s webpage on ‘animals used for scientific purposes‘, which also contains details of EU action to identify alternative approaches.

Further information:

Main points made in the reply in French

La question de l’expérimentation animale relative à la protection des animaux utilisés à des fins scientifiques est réglementée au niveau de l’Union par la directive 2010/63/UE du Parlement européen et du Conseil du 22 septembre 2010 . La directive s’appuie sur l’application des principes dits de remplacement, de réduction et de raffinement (ou «règle des trois R») de l’utilisation d’animaux dans le cadre de ces procédures.

Le 3 mai 2018, le Parlement européen a adopté une résolution sur l’interdiction totale de l’expérimentation animale pour les cosmétiques, dans laquelle il «réaffirme que l’expérimentation animale ne peut plus être justifiée pour les cosmétiques et demande à l’Union et aux pouvoirs publics nationaux de soutenir l’opposition des citoyens à l’expérimentation animale pour les cosmétiques et le développement de méthodes d’expérimentation novatrices et humaines».

Dans le droit fil de l’interdiction de l’expérimentation animale dans le domaine des produits cosmétiques, plusieurs députés ont adressé des questions à la Commission concernant, entre autres, l’expérimentation animale et des éclaircissements sur REACH et le règlement sur les produits cosmétiques, ce à quoi la Commission a répondu en déclarant que «la promotion de méthodes alternatives à l’expérimentation animale est l’un des principaux objectifs du règlement REACH».

Le 3 mars 2015, une initiative citoyenne européenne intitulée Stop Vivisection a été présentée à la Commission, en vue de demander à cette dernière «d’abroger la directive 2010/63/UE relative à la protection des animaux utilisés à des fins scientifiques et de présenter à la place une nouvelle proposition de directive visant à mettre fin à l’expérimentation animale et de rendre obligatoire, pour la recherche biomédicale et toxicologique, l’utilisation de données pertinentes pour l’espèce humaine».

L’initiative a été examinée lors d’une audition publique, organisée par le Parlement européen le 11 mai 2015, pour permettre aux députés, au grand public, aux signataires de l’initiative citoyenne européenne et aux experts du domaine d’échanger sur ces questions.

Dans sa communication exposant ce qu’elle compte faire pour répondre à l’initiative, la Commission salue la mobilisation des citoyens en faveur du bien-être des animaux et déclare que l’Union européenne partage la conviction qui est celle de l’initiative citoyenne, à savoir que les essais sur les animaux devraient être progressivement supprimés, ce qui est aussi la finalité ultime de la législation européenne dans ce domaine.

Un grand nombre de pétitions ont été présentées au Parlement européen sur la question de l’expérimentation animale et de la vivisection.

Davantage d’informations sont disponibles dans la synthèse publiée sur EUR-Lex concernant la protection des animaux de laboratoire ainsi que sur la page web que la Commission consacre aux animaux utilisés à des fins scientifiques, qui précise également les mesures prises par l’Union pour recenser les méthodes de substitution à l’expérimentation animale.

Pour plus d’informations:

Main points made in the reply in German

Die einschlägigen EU-Vorschriften zum Schutz der für wissenschaftliche Zwecke verwendeten Tiere sind in der Richtlinie 2010/63/EU des Europäischen Parlaments und des Rates vom 22. September 2010 festgelegt. Die Richtlinie basiert auf dem Prinzip, dass der Einsatz von Tieren bei solchen Verfahren ersetzt, eingeschränkt und verbessert werden soll (das sogenannte „3R-Prinzip“: replacement, reduction, refinement).

Am 3. Mai 2018 hat das Europäische Parlament eine Entschließung zu einem weltweiten Verbot von Tierversuchen für kosmetische Mittel angenommen, in der die Mitglieder bekräftigt haben, „dass Tierversuche für kosmetische Mittel nicht länger gerechtfertigt sind“, und „die EU und die einzelstaatlichen Behörden [aufgefordert haben], der ablehnenden Haltung der Öffentlichkeit gegenüber Tierversuchen für kosmetische Mittel Rechnung zu tragen und die Weiterentwicklung innovativer, humaner Versuchsmethoden zu fördern“.

Als Ergänzung zu dem Verbot von Tierversuchen für kosmetische Zwecke haben die Mitglieder unter anderem die Kommission zu Tierversuchen und zu Erläuterungen zur REACH- und zur Kosmetikverordnung konsultiert, worauf die Kommission erwidert hat, die Förderung alternativer Methoden zu Tierversuchen sei eines der wichtigsten Ziele der REACH-Verordnung.

Am 3. März 2015 wurde bei der Kommission eine Europäische Bürgerinitiative namens „Stop Vivisection“ eingereicht, die darauf abzielt, „die Richtlinie 2010/63/EU zum Schutz der für wissenschaftliche Zwecke verwendeten Tiere außer Kraft zu setzen und einen neuen Vorschlag zu unterbreiten, der auf der Abschaffung der Tierversuche beruht und stattdessen – in der biomedizinischen und toxikologischen Forschung – verbindlich den Einsatz von Daten vorschreibt, die direkte Relevanz für den Menschen haben.“

Das Europäische Parlament hat am 11. Mai 2015 eine öffentliche Anhörung zu der Initiative veranstaltet, um Mitgliedern, der Öffentlichkeit, Unterstützern der Europäischen Bürgerinitiative und Sachverständigen in diesem Bereich eine Diskussionsplattform zu bieten.

In ihrer Mitteilung mit den aufgrund der Initiative ergriffenen Maßnahmen begrüßte die Kommission die Mobilisierung der Bürger für den Tierschutz und führte an, dass die EU die Überzeugung der Bürgerinitiative teile, dass Tierversuche abgeschafft werden sollten, und dass das EU-Recht letztlich darauf hinauslaufe.

Beim Europäischen Parlament wurden zahlreiche Petitionen zum Thema Tierversuche und Vivisektion eingereicht.

Weitere Informationen über Tierversuche finden Sie in der Zusammenfassung der EU-Rechtsvorschriften zum Schutz von Versuchstieren und auf der Website der Kommission zu Tieren, die für wissenschaftliche Zwecke verwendet werden, die außerdem Details der Maßnahmen der EU zur Entwicklung alternativer Forschungsmethoden umfasst.

Weitere Informationen:

Main points made in the reply in Dutch

De EU-regels betreffende de bescherming van dieren die voor wetenschappelijke doeleinden worden gebruikt zijn vastgelegd in Richtlijn 2010/63/EU van het Europees Parlement en de Raad van 22 september 2010. Deze richtlijn is gebaseerd op de beginselen van vervanging, vermindering en verfijning (de drie v’s).

Het Europees Parlement heeft op 3 mei 2018 een resolutie aangenomen over een mondiaal verbod op dierproeven voor cosmetica, waarin de EP-leden aangeven dat zij van mening zijn dat “het verrichten van dierproeven voor cosmetica niet meer valt te rechtvaardigen” en waarin zij de Europese en nationale autoriteiten verzoeken “om het verzet van het grote publiek tegen dierproeven voor cosmetica en de ontwikkeling van innovatieve, humane testmethoden te steunen”.

Naar aanleiding van het verbod op dierproeven voor cosmetische doeleinden hebben EP-leden schriftelijke vragen ingediend bij de Commissie over o.a. dierproeven en verduidelijking van de Reach-verordening en de cosmeticaverordening. In haar antwoord op deze vragen verklaarde de Commissie dat de bevordering van alternatieve methoden voor dierproeven een van de belangrijkste doelstellingen van de Reach-verordening is.

Op 3 maart 2015 werd het Europees burgerinitiatief “Stop Vivisectie” ingediend bij de Europese Commissie. De indieners van dit burgerinitiatief drongen bij de Commissie aan op intrekking van Richtlijn 2010/63/EU betreffende de bescherming van dieren die voor wetenschappelijke doeleinden worden gebruikt en indiening van een nieuw voorstel met daarin een geleidelijk verbod op experimenten met dieren en een verplichting om – in het kader van biomedisch en toxicologisch onderzoek – gebruik te maken van gegevens die rechtstreeks van belang zijn voor de mens.

Over dit initiatief werd op 11 mei 2015 een openbare hoorzitting gehouden die georganiseerd werd door het Europees Parlement en die bedoeld was om EP-leden, burgers, de ondertekenaars van het burgerinitiatief en deskundigen op dit gebied een platform voor debat te bieden.

In de mededeling van de Commissie waarin de Commissie aangeeft welke maatregelen zij als reactie op dit initiatief wil gaan nemen, geeft de Commissie aan verheugd te zijn dat zoveel burgers zich inzetten voor het welzijn van dieren en dat de EU het met de indieners eens is dat er een verbod moet komen op dierproeven, en dat dat ook het belangrijkste doel is van de EU-wetgeving.

Over de onderwerpen dierproeven en vivisectie werden bij het Europees Parlement ook talrijke verzoekschriften ingediend.

Meer informatie over dierproeven kunt u vinden in de samenvatting van de EU-wetgeving over de bescherming van proefdieren en de website van de Commissie “animals used for scientific purposes”, waar ook meer informatie te vinden is over wat de EU doet om alternatieve methodes te vinden.

Meer informatie:

 

Source Article from https://epthinktank.eu/2020/05/26/citizens-enquiries-on-the-use-of-animals-in-scientific-research/